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22 décembre 2011

Un gisement de terres rares découvert au Nord Ouest de Madagascar

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Written by: Madahoax
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Les ressources minières de Madagascar intéressent décidément beaucoup de monde. Le groupe allemand Tantalus Rare Earth a découvert un gisement de terres rares dans la région d’Ampasindava (Nord ouest de Madagascar). Il s’agit d’un gisement de 130 millions de tonnes d’argile latéritique contenant des oxydes de terre rare.

Les terres rares sont un groupement de 17 minéraux utilisés dans la fabrication de produits de haute technologie. Par exemple, le terbium est utilisé dans les ampoules à basse consommation, le dysprosium est présent dans les aimants des moteurs de voitures électriques et dans les lasers et sonars, les écrans LCD et tubes fluorescents ont besoin d’europium tandis que les téléphones portables, disques durs et éoliennes fonctionnent avec un alliage de terres rares (néodyme, terbium, gadolinium ou  dysprosium).

La Chine détient 37% des réserves mondiales et produit 97% des terres rares. La Chine réduit chaque année le quota de terres rares exportées afin de préserver son industrie de plus en plus tournée vers son marché intérieur. La Chine entend ainsi préserver la quantité de terres rares disponible dans ses gisements. Or la demande en terres rares augmente chaque année de 6% au niveau mondial ce qui entraîne une flambée des prix. Par exemple, le kilo de terbium est passé de  600 à 4 000 dollars en deux ans. Les pays occidentaux cherchent ainsi à diversifier leur approvisionnement pour s’affranchir de la position dominante de la Chine.

L’exploitation d’un gisement de terres rares coûte très cher, les coûts de production sont élevés et les impacts environnementaux sont importants. La concentration d’oxydes de terres rares n’est que de 0,08% dans le  gisement d’Ampasindava. Par contre l’argile contenant les minerais rares est pauvre en uranium et thorium, ce qui diminue les risques environnementaux au moment de l’exploitation. Le groupe Allemand Tantalus Rare Earth a opté pour l’exploitation conjointe avec la compagnie chinoise China Non-Ferrous Metals. Les négociations sont en cours.

 






 
 

 
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